Litio, el oro del milenio?

November 20, 2017

El 80 por ciento de las reservas mundiales de litio se hallan en el triángulo formado por Argentina, Bolivia y Chile.

Llamado el oro del nuevo milenio su valor aumenta rápidamente (pasó de 7465 dólares por tonelada en 2016 a 9000 dólares actuales). Esta tendencia podría modificarse gracias al aumento del reciclado del carbonato de litio.

 

Propiedades físicas

Es el metal sólido más liviano, es blando, de bajo punto de fusión y muy reactivo.

Entre las propiedades físicas más destacadas del litio están el alto calor específico, la alta conductividad térmica y muy baja densidad.

 

Propiedades químicas

Reacciona con el oxígeno formando  monóxido y el peróxido, con el nitrógeno para producir un nitruro y con el carbono dando un carburo. Reacciona violentamente con el agua y  fácilmente con el hidrógeno a altas temperaturas formando  hidruro de litio. Con los halógenos  forma halogenuros con emisión de luz. También reacciona con compuestos acetilénicos, formando acetiluros de litio

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Usos del litio

         - Baterías para teléfonos celulares y computadoras portátiles

         - Baterías para herramientas eléctricas y vehículos híbridos o               eléctricos.

         - Fabricación de vidrios especiales y en la elaboración de                       esmaltes para la cerámica

        - Aditivos en lubricantes (estearato de litio como espesante)

        - Aleaciones junto a aluminio y cobre para alivianar                                componentes estructurales de la industria aeronáutica.

        - Como catalizadores de polimerización en caucho sintético

        - Sistema de aire acondicionado y control de humedad. El                      bromuro y el cloruro de litio son muy higroscópicos y                            absorben la humedad del aire.

        - Uso medicinal, en psicofármacos.

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