Cómo hallar el número de neutrones de un átomo

March 16, 2018

La cantidad de protones que tiene un átomo es un número fijo, característico de cada clase de elemento y sirve para identificarlo, ese número se llama número atómico y en la tabla periódica los elementos se ordenan según número atómico creciente.

La masa de un átomo está dada por la suma de protones y neutrones ya que la masa de los electrones se considera despreciable.

En la naturaleza un elemento se presenta  en muchas variedades con distinta masa (isótopos). La variación de masa ocurre porque difieren en el número de neutrones. Entonces, si sabemos de qué elemento se trata, conocemos su número atómico y si conocemos el número másico  podemos determinar cuántos neutrones tiene:

 

Número másico (A) = protones  + neutrones

Número atómico Z) = protones

Neutrones (N) = A – Z

 

Ejemplo:

 

Cuántos neutrones tienen el  235 U y el 238 U?

El uranio tiene Z = número atómico = 92 y por lo tanto 92 protones.

El primero tiene un número másico de 235 o sea:

N = 235 – 92

Y el segundo

N = 238 -92

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